Ce jour chômé est l'occasion rêvée pour parler travail... autrefois. Qui n'a pas, en constituant son arbre généalogique, découvert des métiers disparus, cherché la signification d'une profession, souri devant une expression, voire un individu qui portait bien son nom. Comme Guillaume Quatreboeuf, par exemple ... maître boucher à Rennes en 1760.
 
Les déclarations (celle de 1736 sur la tenue des registres paroissiaux en l'occurrence) n'étant que rarement appliquées à la lettre, les registres paroissiaux sont moins diserts en matière de profession que les registres d'état civil. Pour les 19 et 20e siècle (la plupart du temps à partir 1836... sauf exception), les dénombrements de population (ou recensements) sont incontournables et permettent de compléter les vies professionnelles des ancêtres.
 
 

Les petits métiers de Paris. N°179 : [estampe] - Source: Bibliothèque nationale de France

 

Avant de l'enterrer, le prêtre lui a tiré le portrait.

Le cinquième février 1690 moy prêtre soubsigné de la Benaste ay inhumé dans le cimetière de cette paroisse un garçon de l'âge de 35 ans ou 36 ans ou environ se disant et nommant le Manceau à cause de son pays natal habitué depuis quelque temps en cette paroisse, menuisier de son métier, ne sachant ny son nom de baptême ni co nom, de moyenne taille, cheveux longs et plats et fort meslez de gris, ladite sépulture faicte en présence de vénérables et discrets messire Jan Raba prêtre dudit lieu, de Jean Lhommeau le Jeune, de Jullien Giraudet, de Pierre Drouin et plusieurs autres les tous de cette paroisse soubs le sein des soubsignez, lesdits jour et an que dessus.

En attendant je suis toujours en quête des mariages de Jan Jay et Louise Bachelier (avant 1717), et de Laurens Jay (~1672-1742) et Jeanne Lhomeau (~1655-1737) autour de La Bénâte, Saint-Jean et Saint-Etienne-de-Corcoué... qui flirtent dangereusement avec le département où je travaille...

Au fait, co nom ça existe ?!

Source

Surprise agréable que de tomber, dans deux registres de l'Enregistrement, sur quelques versets latins - que je suppose bibliques (signés Job) - et surtout sur deux poèmes. Pages de garde et mise en bouche originales pour deux registres de mutation par décès (c'est-à-dire les registres qui listent les actes qui ont donnés lieu à des partages entre héritiers ou à des successions suite au décès d'un individu).

 

La mort a des rigueurs à nulle autre pareille
On a beau la prier
La cruelle qu'elle est, se bouche les oreilles
Et nous laisse crier.

Le pauvre en sa cabane où le chaume se couvre
Est sujet à ses lois
Et la garde qui veille aux barrières du Louvre
N'en défend pas nos rois.

Au début, tout va bien. Un acte de baptême classique, croisé par hasard lors de la lecture plus ou moins automatique d'un registre.

Heleine fille naturelle légitime de Guillaume Lancien et de Françoise Le Judec,

Mais bizarrement, l'acte est plus long que les précédents et les suivants. Anormalement long. Et pour cause !

quoy que le dit Ancien ait épousé la dite Le Judec sous le nom de Michel, défense luy a esté faite par sentence rendüe en la juridiction et chatellenie de la Roche [Derrien] du 23 aoust 1721 de prendre a l'avenir le surnom de Michel tant en jugement, actes, qu'autrement a peine de nulité et de faux, laquelle sentence m'a esté signifiée de la part de noble Guillaume Michel sieur du bois de la Roche par Pierre Henry sergent le 17 septembre predite année defenses de remplir en aucun baptistaire n'y mortuaire le surnom de Michel

Forcément, si le seigneur du coin se nomme Michel, c'est tentant... Le mariage en question (25 novembre 1720) n'est pas filiatif ; le décret de mariage risque lui aussi d'être au nom de Michel, du moins on peut supposer que le prêtre a parcouru un tant soit peu l'acte judiciaire. Notons la présence, parmi les témoins, d'un "Christophe Michel", qui signe trop mal pour être le frère du Guillaume Michel sieur du bois de la Roche (témoin sur des actes alentours). Une imposture familiale peut-être ?

Euh, au fait, de quoi parlions-nous au début ? Ah oui, du baptême d'Hélène...

en ce qui concerne Guillaume Lancien et Françoise Le Judec, ladite Heleine née le 23 et baptisée le 26 d'octobre 1721 par moy soussignant recteur dans l'église paroissiale de la Roche Derien les parain et maraine ont esté Jacques Le Judec et Heleine Pierre

Mise à jour le 31/08/11

Le commentaire de Raphaël m'a poussé à éclaircir un peu cette histoire d'homonymie. L'histoire à mon sens était simple : un certain Guillaume Lancien s'amusait à se faire passer pour Guillaume Michel, le seigneur du coin. Sauf que le Christophe Michel, témoin plausiblement frère du marié, était bizarre. Et Raphaël a semble-t-il vu juste !

Lancien n'est pas un nom du coin, donc ma première hypothèse d'imposture est vite tombée à l'eau. Par contre j'ai retrouvé les naissances de deux Guillaume Michel, nés la même année. L'un est fils de charpentier (né le 29 février 1692), et l'autre fils de "nobles gents", sieur et dame du bois de la Roche (né le 7 novembre 1692). Sur l'acte de mariage des parents (28 novembre 1684) de Guillaume le roturier, point de trace de Lancien, ni dans l'ascendance mentionnée. Néanmoins on trouve quelques "Michel dit Lancien" dans les relevés Corail-Net, qui ne correspondent pas formellement (un souci de prénom...) à la branche directe de Guillaume Michel, l'accusé d'imposture.

Le noeud du problème est peut-être là : deux familles contemporaines, qui portent les mêmes prénoms (Pierre, Yves, François, Guillaume) et qui en plus décident de naître, se marier et de mourir - à un ou deux ans près - aux mêmes dates, il y a de quoi y perdre son latin. Pour être différenciés, les roturiers ont peut être du porter le surnom de Lancien... Et si le jeune Guillaume n'avait pas envie de s'appeler Lancien, hein ?!

La réponse sera peut-être dans la sentence mentionnée dans l'acte de baptême - et dire qu'à l'origine, il voulait juste que sa fille soit baptisée ! To be continued, peut-être un jour (Saint-Brieuc, c'est pas tout près !)

Sources

Brèves d'archives cueillies au fil du reclassement d'une série T (Enseignement) d'archives départementales.

  • des punitions

Tenir à bout de petit doigt, bras tendu, ses sabots.

Rester assis sur un rondin de bois d'à peine dix centimètres de diamètre et faire ses leçons sur ses genoux.

Se tenir debout, droit, les pieds sur le bout de ses sabots.

Recevoir une volée d'orties sur le cou, les bras et les genoux.

 

  • des instituteurs et des institutrices

Lorsqu'un administré (habitant lambda, conseiller municipal, curé, maire) a une dent contre l'instituteur, rien de mieux qu'une lettre anonyme dénonçant les mauvaises moeurs de l'individu.

L'accusation la plus classique, c'est l'ivrognerie et la fréquentation des cabarets. A tort... ou à raison !

Dans certains coins, il est mal vu de se pointer au bal du 14 juillet pour y danser avec les domestiques. Il y a une réputation à tenir.

Attention aux charivari lors de mariage. Etre ramené de nuit dans une charette dans laquelle on a dormi en laissant le cheval sagement trouver sa route, peut vite faire les choux gras de la presse locale.

En 1849, une commune demande l'autorisation de recruter une institutrice religieuse en remplacement de l'institutrice laïque, démissionnaire pour cause de ... mariage. Manque de chance, la religieuse démissionnera 3 ans plus tard. L'histoire ne dit pas si ce fut pour se marier.

On ne disait pas "attouchements", mais "immoralité". Et "attentat à la pudeur" en guise de crime sexuel. Quant à la condamnation... on préfère parfois mettre en retraite anticipée plutôt que condamner.

Heureusement, pour se changer les idées, on tombe parfois sur un instituteur accusé de vol à main armé : il aurait tiré au revolver sur une diligence, qui l'aurait fouetté au passage...

 

  • la loi, c'est la loi

On n'accueille pas des enfants de moins de quatre ans dans une classe enfantine. Trois ans et demi, c'est trop tôt !

La non-mixité, c'est la non-mixité, et gare en cas de non-étanchéité des espaces.

L'instituteur doit montrer l'exemple, et donc être au fait de la loi... soit tenir correctement son registre d'appel, et ne pas ignorer que les adjoints doivent être munis d'un brevet de capacité. L'inspecteur primaire veille au grain... Parmi les peines disciplinaires encourues, la "censure" (sic).

1859 : "Le seul roi légitime de France est Henri V". Forcément, si les instituteurs n'en font qu'à leur tête, il peut y avoir des conséquences...

 

En guise d'illustration, THE livre de lecture incontournable qui fleure bon la Troisième Rép' : Le Tour de France par deux enfants - Devoir et patrie (première édition en 1877).

 

Sources et ressources